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Festival international du bonsaï 8 & 9 octobre 2011

Bonzai, bonsai ou bonsaï ?

Bonzai, bonsai ou bonsaï ? Le mot "bonsaï" est orthographié de façons très diverses sur le web et dans la littérature. Quelle est alors l'orthographe correcte du terme ? La version avec un " z" est à éliminer d'emblée : la prononciation japonaise du mot est bien "bonSaï" et non "bonZaï". La confusion vient probablement du fait de la proximité phonétique du terme avec l'exclamation japonaise "banzai !" signifiant "longue vie", et transformée en cri de guerre par les kamikazes lors de la seconde guerre mondiale.
Concernant le "i" de bonsaï, le tréma est de rigueur puisque le "i" est prononcé indépendemment du "a" qui le précède.
Enfin, pour ce qui est du pluriel, les mots d'origine étrangère classiquement ne prennent pas la marque du pluriel. D'où l'absence de "s" quand on parle de plusieurs "bonsaï". Les nouvelles régles de l'orthographe recommandée, publiée en 1990 généralisent toutefois l'usage du "s" pour les mots étrangers au pluriel. Il est donc désormais tout aussi correct d'écrire "des bonsaïs" ou "des bonsaï".